Científicos dan a conocer el mayor catálogo de la vida en el océano
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Científicos dan a conocer el mayor catálogo de la vida en el océano

De acceso abierto, permitirá explorar recursos genéticos marinos para descubrir genes para su uso en medicina, energía, alimentación y otras industrias

Si le damos la oportunidad, la naturaleza es extremadamente generosa

Científicos dan a conocer el mayor catálogo de la vida en el océano

por Glòria Ayuso

El océano, el mayor hábitat del mundo, está lleno de organismos microscópicos, muchos aún por descubrir, que son fundamentales para el ecosistema y el equilibrio climático global. Sin embargo, un estudio publicado en Frontiers in Science ha dado a conocer la base de datos más amplia y detallada de microorganismos marinos hasta la fecha, relacionando su función biológica, su localización y el tipo de ecosistema en el que habitan. El catálogo proporciona una herramienta para explorar recursos genéticos marinos para descubrir genes novedosos con usos potenciales en medicina, energía, alimentación y otras industrias.

«Las posibilidades son infinitas», destaca el profesor Carlos Duarte, autor principal del estudio y profesor del Centro de Investigación del Mar Rojo de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá (KAUST), que ha dirigido el trabajo. El estudio identifica más de 317 millones de grupos de genes en lo que presenta como el KMAP Global Ocean Gene Catalog 1.0, una base de datos de acceso abierto. «Los científicos pueden acceder al catálogo a distancia para investigar cómo funcionan los distintos ecosistemas oceánicos, rastrear el impacto de la contaminación y el calentamiento global, y buscar aplicaciones biotecnológicas como nuevos antibióticos o nuevas formas de descomponer los plásticos», indica Duarte.

Visión sin precedentes

Gracias a la aplicación de la última tecnología, el equipo de científicos ha podido analizar secuencias de ADN de 2.102 muestras oceánicas recogidas en todo el mundo, identificar los 317,5 millones de grupos de genes distintos y clasificar más de la mitad por tipo de organismo y función. Al integrar esta información con la ubicación de las muestras y el tipo de hábitat, el catálogo resultante ofrece una visión sin precedentes de la distribución y las actividades de los microbios oceánicos.

Tanto Duarte como el Insitut de Ciències del Mar destacan que los esfuerzos de colaboración de toda la comunidad científica internacional y la puesta en común del ADN de las muestras, entre ellas las aportadas por investigadores del ICM-CSIC, han sido cruciales para construir el catálogo.

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