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La segunda regata preliminar de la Copa América de vela de Barcelona, a punto en Jeddah

Guía de la Copa América de vela de Barcelona



<div>Equipo americano de la Copa América de vela en Jeddah: «Queremos repetir la victoria de Vilanova»</div>
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<p style=por Cristina Buesa

Puesta de largo en Jeddah. La segunda ciudad de Arabia Saudí acoge a partir de este jueves la regata preliminar de la Copa América de vela, que coge el testigo de la que se celebró en septiembre en Vilanova i la Geltrú. Ambas son previas al gran acontecimiento que acogerá Barcelona a partir de agosto y que medirá a seis equipos. Los patrones han celebrado este miércoles la primera rueda de prensa conjunta en la Marina. Los americanos, vencedores dos meses atrás, aspiran a repetir la gesta, mientras que el resto no se lo pondrá fácil.

Algunos con más humildad, como el italiano de Luna Rossa Prada Pirelli, Ruggero Tita, que ha asegurado que están para dar «lo mejor de nosotros mismos» aunque, ha encajado, «no venimos con grandes expectativas». Quienes sí aspiran a todo son American Magic, que aunque tardaron en decidirse a venir a Arabia por motivos de seguridad, se les ha visto cómodos en su papel de favoritos (con permiso de los neozelandeses de Emirates Team New Zealand): «Vilanova fue un gran éxito con más de cien personas trabajando fuerte. Ahora será también un reto pero tenemos una gran confianza en lo que ocurra. Nuestro objetivo es devolver la Copa a nuestro país y queremos repetir la victoria en Jeddah», ha advertido el patrón Paul Goodison.

Los suizos, más expertos

Alinghi Red Bull Racing también tiene grandes esperanzas en la cita de estos días en el Mar Rojo, donde se celebra una regata por primera vez en su historia. Igual que con Barcelona, donde se instalaron los primeros, llegaron a las aguas del país árabe hace un mes y conocen mejor que el resto qué se encontrarán estos días. «La bienvenida aquí ha sido muy buena y las condiciones que hemos encontrado han sido increíbles, con lo que esperamos que esto nos de ventaja para hacer una buena actuación si el tiempo nos lo permite. Queremos ganar la regata y ponernos al límite para ver lo que somos capaces de lograr», ha retado su patrón Arnaud Psarofaghis.

El ‘skipper’ del Orient Express Racing Team, Quentin Delapierre, también se ha mostrado confiado en repetir el buen papel de Vilanova: «La buena energía de ese momento fue positiva. Esperamos que las buenas sensaciones que tenemos nos den una competición inolvidable», ha asegurado.

Lograr más vocaciones

Antes de los representantes de los seis equipos ha sido el turno de la directora ejecutiva de la Federación saudí de vela, Samia Bagdady, que se ha mostrado esperanzada en que la celebración de la cita en Jeddah provoque nuevas vocaciones entre los más jóvenes de su país y, a corto o medio plazo, haga que puedan tener un equipo olímpico u otro de Copa América.

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Todos los equipos, los seis, sin excepción (finalmente los norteamericanos se han decidido), entrenan desde hace varios días o semanas en aguas del Mar Rojo. La segunda regata preliminar de la Copa América de vela de Barcelona cita a las seis escuadras en Jeddah, Arabia Saudí, donde medirán nuevamente sus fuerzas, como ya hicieran en Vilanova i la Geltrú en septiembre. Junto a la Marina del puerto saudí, un hormigueo constante de operarios se apresura este martes a acabar los últimos detalles.

Como dos meses atrás, los veleros voladores de neozelandeses (Emirates Team New Zealand), defensores y organizadores de la cita; británicos (Ineos Britannia); franceses (Orient Express Racing Team); italianos (Luna Rossa Prada Pirelli); suizos (Alinghi Red Bull Racing) y americanos (American Magic) compartirán modelo, el AC40, más pequeño e idéntico para todos, para comprobar la forma de sus atletas. Los kiwis e ingleses sí han salido al agua este martes para entrenar, a pesar de que hacía demasiado viento y había un oleaje que impedía probar estos Fórmula 1 del mar en plenitud.

Más de 30 grados

El resto de equipos trabajaba en las bases provisionales construidas para la ocasión. Como en Vilanova, se trata de carpas donde guardan los barcos, el equipamiento, las velas… La temperatura estos días en Jeddah supera los 30 grados, con una humedad muy alta.

No obstante, a efectos de este deporte, lo que importa es que la brisa marina sople a partir del miércoles para entrenar por última vez y que, de jueves a sábado entre las 13.30 y las 15.30 horas, cuando es la regata preliminar, lo haga con los nudos suficientes entre 8 y 10– para competir (algo que falló en la primera) y alcanzar los 45 nudos de velocidad (casi 100 kilómetros por hora) de estos veleros punteros en tecnología.

Los suizos, preparados

El caña del Alinghi Red Bull Racing, Arnaud Psarofaghis, ha asegurado que se sienten preparados porque han trabajado «muy duro en puntos específicos que identificamos en la primera prerregata», ha expuesto. «También había otras cosas que queríamos probar en el AC40. Hemos conseguido poner en práctica muchos pequeños detalles que, espero, darán sus frutos esta semana en el campo de regatas».

A pesar de que llevarse el triunfo en Arabia Saudí solo representará una ligera ventaja en las salidas de las regatas de los challengers’ durante la Copa América de vela del próximo verano en Barcelona, el objetivo de estos equipos es ganar siempre: por prestigio, por aumentar la seguridad en sí mismos, por batir al enemigo’

Ocho regatas de flota

En la última ocasión se confirmó el buen estado de forma de los neozelandeses y americanos (previsible), pero se produjo la sorpresa con los franceses y británicos, en el primer caso por su brillante competición y, en el segundo, por lo contrario. Ineos Britannia tomó nota de ese fracaso, como admitieron sus responsables, y es probable que en el Mar Rojo no les pase igual.

Durante estos tres días se celebrarán ocho regatas de flota (todos contra todos) y, tras sumar los puntos logrados en cada una de ellas, dos equipos irán al ‘match race’ final del sábado por la tarde, con entrega de premios final.

Y después, a por el grande

Será la última vez que compitan con el AC40, que quedará ya solamente para entrenar en el Port Vell de Barcelona y, más adelante, para la competición de mujeres y jóvenes. Los seis equipos trabajarán a partir de entonces a fondo para diseñar el mejor prototipo del AC75 que arrebate el título a Emirates Team New Zealand.

La tercera y última preliminar, a partir de finales de agosto, ya será con el barco ‘grande’.

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Tecnología de bicicletas valenciana para el equipo francés de la Copa América de vela

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El equipo francés de la Copa América de vela ha incorporado la tecnología de una empresa valenciana de bicicletas para entrenar a sus deportistas. Según ha informado el Orient Express Racing Team, han llegado a una alianza con Zycle que, aseguran, es «líder mundial en la creación de experiencias realistas de ciclismo indoor diseñadas para atletas profesionales».

La competición de vela más antigua del mundo, que la semana que viene celebra la segunda preliminar en Jeddah (Arabia Saudí), cuenta con cuatro ciclistas a bordo de la embarcación más grande, el AC75, que propulsan a los barcos ‘voladores’. Son los denominados ‘cyclors’, que surgen de la contracción de los términos ‘cyclist’ y ‘sailor’.

Compartir la superación

Estos atletas se incorporaron en la última edición de la Copa América de vela por parte del equipo neozelandés y, a partir de ese momento, el resto de los países también cuentan con ‘cyclors’. Los galos han asegurado que la incorporación de la tecnología de Zycle «contribuirá de forma directa y significativa al rendimiento general del equipo».

«Es un privilegio dar la bienvenida a Zycle a bordo de nuestra campaña», ha interpretado el científico deportivo del Orient Express Racing Team, Killian Philippe. «Sus dispositivos de entrenamiento de primer nivel han tenido un impacto positivo muy importante en la evolución de nuestro rendimiento». De hecho, la escuadra gala dio la sorpresa en la regata preliminar de Vilanova i la Geltrú, en septiembre, cuando quedó en una buena posición a pesar de haber sido los últimos en incorporarse al certamen y en llegar a Barcelona.

Promover la sostenibilidad

«Esperamos compartir juntos momentos inolvidables de superación y logros extraordinarios», ha añadido el director general de la firma ciclista, Diego Castillo. La empresa con sede en Valencia ha puesto su ZBike 2.0, reconocida como la bicicleta inteligente más avanzada del mercado, junto con unos innovadores rodillos ‘smart’, a disposición del equipo de ‘cyclors’ del Orient Express Racing Team.

Castillo también ha interpretado: «A través de este apoyo, demostramos nuestro apoyo al equipo y nuestra dedicación a la promoción de un estilo de vida activo y saludable. Como fabricantes de la herramienta de entrenamiento ideal para ciclistas y entusiastas del fitness que buscan una experiencia única en cada una de sus sesiones, nos encanta apoyar eventos deportivos que promuevan la sostenibilidad, el trabajo en equipo y la velocidad. La Copa América cumple estos requisitos».

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El equipo suizo de la Copa América instala una planta desalinizadora para ahorrar 2.000 litros diarios de agua

por Glòria Ayuso

Trabajar aquí es agradecido. Cuando tienes una idea, te escuchan y, si es buena, puede llevarse a cabo, afirma Dan Smith, técnico de mantenimiento de marina del equipo suizo de la Copa América de vela Alinghi Red Bull Racing, cuya base se encuentra al lado America’s Cup Experience, en el Port Vell.

Como parte del equipo que se encarga de que todo funcione bien, cada día sigue de cerca el regreso a puerto del AC40 o del AC75 de los entrenamientos frente al litoral barcelonés. A cada salida, les acompañan dos o tres embarcaciones más de apoyo y seguimiento. Todos deben limpiarse a conciencia, para retirar toda la sal y que los barcos ‘voladores’ no se dañen.

Una sequía acuciante

Por las noticias me llegó que Barcelona sufre una sequía muy importante. Y aquí gastamos unos 2.000 litros al día en la limpieza, una cantidad que puede variar dependiendo de los barcos que han salido en cada jornada, explica Smith. Por eso no dudó en comentar a sus superiores que el dispendio podía evitarse mediante una instalación como la que tiene en su casa, frente al mar, en un pequeño enclave de Nueva Zelanda.

Podían hacer lo mismo y extraer el agua del mar que tenían enfrente y desalinizarla mediante la adecuación de un procedimiento que conocía bien. Estuvieron de acuerdo, pero optaron por una instalación mayor, que además cubriera toda la necesidad de agua de la base entera, explica, mostrando la sala donde se encuentran los depósitos de captación y tratamiento de aguas.

Proveedores locales

De acuerdo con el Port de Barcelona, la base suiza recoge el agua de mar mediante dos conductos, gracias a dos bombas, y la trasladan hacia esta instalación, donde se procede a la desalinización. El depósito de agua resultante tiene una capacidad de hasta 15.000 litros.

La sala de tratamiento de aguas incluye asimismo un equipo de descalcificación, además del de ósmosis y mineralización, de los que se obtienen el agua potable que utiliza toda la base de Alinghi Red Bull Racing. Cubrimos todas las necesidades de las personas que trabajan aquí, que cuentan con un agua de mayor calidad. Y todo lo hemos hecho con proveedores locales, destaca el técnico de mantenimiento.

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El AC40 es elegido barco del año en los premios World Sailing

por Glòria Ayuso

El AC40 ha sido elegido ‘Barco del Año 2023’ por World Sailing, que ha destacado su diseño innovador y avanzada tecnología, que «están transformando la vela a nivel mundial».

La Oficina de Diseño de Emirates Team New Zealand dio a conocer este velero a finales de 2022 y fue rápidamente adoptado por todos los equipos senior en la 37 Copa América de Vela de Barcelona como barco de entrenamiento. El AC40 ha sido el barco utilizado en las regatas preliminares en agosto en Vilanova i La Geltrú y lo será también en la próxima semana en Jeddah, Arabia Saudí.

AC40, que lleva este nombre porque su longitud es de 40 pies (11,3 metros de eslora), tiene capacidad para cuatro tripulantes: la parte delantera la ocupan el ‘skipper’ o patrón y el ‘flight control’ o el responsable del control de vuelo, mientras que los dos de detrás son los trimadores de velas o ‘trimmers».

Esta embarcación está concebida para llevar el rendimiento del foil de la Copa América a regatas competitivas, integrando velas de proa autovirantes y un sistema de control de piloto automático que asegura un vuelo estable. Además, incorpora una avanzada hidráulica, asistencia eléctrica y sistemas electrónicos para controlar múltiples aspectos del barco, como los brazos de aleta, el manejo de las velas y la estabilidad del vuelo.

Barco elegido para la competición femenina y de los jóvenes

El AC40 ha sido seleccionado como barco para la Youth America’s Cup y la nueva competición femenina, la Puig Women’s America’s Cup, que tendrán lugar en Barcelona en 2024.

«El AC40 abre el camino para que los atletas jóvenes y mujeres ingresen a la gran liga de la Copa América de Vela. Con 12 equipos formándose, entrenando y entusiasmándose por la vela de alto rendimiento, el AC40 no podría haber sido una mejor plataforma para cumplir con nuestros objetivos con la America’s Cup y su futuro», afirma el CEO de America’s Cup Events, Grant Dalton.

Los premios World Sailing también han reconocido la labor de Tom Slingsby, timonel de New York Yacht Club American Magic, que ha ganado el codiciado World Sailor of the Year en la categoría masculina, lo que significa su tercer triunfo en los Premios World Sailing.

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La Copa América de vela ultima la siguiente cita con la regata preliminar de Jeddah, en Arabia Saudí

por Cristina Buesa

La siguiente cita de la Copa América de vela marcada en el calendario es a final de este mes. El día 29 arrancan cuatro días de competición, con la segunda de las tres regatas preliminares de la cita de Barcelona del verano que viene. Es en Jeddah, en Arabia Saudí, todo un reto para la organización porque es la primera vez que el país acoge un acontecimiento así. También es el estreno en el Mar Rojo.

Jeddah coge así el testimonio de Vilanova i la Geltrú (Barcelona) del pasado septiembre, cuando se pudieron ver por primera vez los barcos voladores de la Copa América y los seis equipos que lucharán por lograr la preciada jarra de las 100 guineas. La directora de acontecimientos de America’s Cup Events (ACE), Leslie Ryan, ya ha estado varias veces en el Jeddah Yatch Club y es la encargada de que todo salga bien.

Con ganas de gustar

«No deja de sorprenderme ese país. Son resolutivos y eficientes, cualquier cosa se ejecuta en un tiempo récord», describe Ryan, que desmonta algunas de las ideas preconcebidas. Por ejemplo, hay varias mujeres en cargos de responsabilidad en la federación de vela, en la propia cita deportiva o en la corporación municipal. «Los saudíes están muy dispuestos a abrirse como país y están usando el deporte para lograr este cambio rápido», prosigue la responsable de ACE.

Esta será la última vez que los seis equipos, con Emirates New Zealand Team defendiendo el título, luchen a bordo de un monotipo AC40. Cuando se vuelvan a ver las caras en Barcelona (entrenos aparte) para la última preliminar, ya en agosto, lucirán su flamante AC75 y allí será cuando se verá realmente el desarrollo tecnológico que han llevado a cabo.

Motivación gala

«Estamos muy motivados para lograr un buen resultado en Jeddah. Hemos trabajado muy duro y se respira una energía muy positiva. Pasar de un tipo de barco a otro es un camino muy largo, el AC75 es totalmente diferente: con el AC40 hemos alcanzado los 46 nudos 85 kilómetros por hora y seguro que con el otro en Barcelona será muy superior», vaticina en una entrevista desde París a este diario el director ejecutivo del equipo Orient Express Racing Team, Stephan Kandler.

Los franceses, los últimos en sumarse a la 37 edición de la Copa América y los últimos también en instalarse en la capital catalana, hicieron muy buen papel en la regata preliminar de Vilanova y quieren que a finales de noviembre se confirme ese buen estado de forma en aguas saudíes.

Los AC40, en contenedores

El AC40 de los galos ya está en Arabia Saudí, como la mayoría. En las últimas semanas, las escuadras han empaquetado los barcos y el resto de material y lo han trasladado en contenedores por mar. Todos lo han hecho, incluidos los americanos, que siguen sin descubrir si participarán o no en la regata preliminar. Dan motivos de seguridad, aunque ahora mismo todo el mundo tiene la mirada puesta en Israel y Gaza.

American Magic Yatch Club ganó en Vilanova y es consciente de que prescindir de la cita en Jeddah le acarreará una sanción, como ya les avisó el director ejecutivo de ACE, Grant Dalton. Pero hasta que no sea final de noviembre nadie saldrá de dudas.

El Port Vell, más vacío

Parte de los equipos también han trasladado ya a miembros de la tripulación o de la organización. Todos quieren probar el Mar Rojo antes de la regata preliminar. Por esta razón, en los últimos días el Port Vell de Barcelona está más vacío que de costumbre.

Los que siguen entrenando en la capital catalana lo hacen con el barco grande, como Alinghi Red Bull Racing. La semana pasada, el ‘performance coach’ de la escuadra suiza, Pietro Sibello, comentaba tras regresar del mar que el equipo estaba haciendo pruebas, por ejemplo, de las salidas de regata. Su compañero en el equipo, el trimador Bryan Mettraux, se mostraba también entusiasmado por los avances de los helvéticos en el agua, con ganas de demostrar cómo han evolucionado en estos dos meses tras la anterior regata.

Cambio de horarios

Kiwis, franceses, americanos, suizos, pero también británicos (Ineos Britannia) e italianos (Luna Rossa Prada Pirelli) revelarán efectivamente en Arabia Saudí cómo van de fuerzas. El espacio físico en el puerto será similar al de Vilanova, con unas bases con carpas que se levantarán dentro de unos días, revela Leslie Ryan.

Cambiarán algo los horarios y las competiciones se celebrarán a las 13.30 horas, en vez de a las 15.30 horas como se hizo en la capital del Garraf, para adaptarse al viento de la zona. Una vez más, se retransmitirá por numerosos canales y, también por primera vez, la televisión saudí se sumará.

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<p style=por Cristina Buesa

En pocas horas coge un avión hacia Jeddah (Arabia Saudí), donde a partir del 29 de noviembre se celebra la segunda regata preliminar de la Copa América de vela si el conflicto en Oriente Próximo lo permite. El también director ejecutivo de la 37 edición que se celebra en Barcelona en 2024, Grant Dalton, hace balance en EL PERIÓDICO de lo ocurrido hasta ahora.

¿Cómo va la aclimatación en Barcelona?

La ciudad ha estado en decadencia tras los juegos olímpicos y la Copa América es una forma de salir del declive. Nuestro evento atrae turismo a Barcelona y está haciendo que todas las administraciones trabajen juntas. La otra cosa que he aprendido en estos meses es que a medida que el patrocinio crece también se atrae más patrocinio.

Barcelona siempre dice que quieren hacer la mejor edición: ¿tiene posibilidades de acoger la siguiente?

Responderé hablando de Vilanova y sobre todo sobre la experiencia que hemos extraído. Lo primero, que no podemos controlar la meteorología y, en segundo lugar, que no promocionamos lo suficiente el evento en Barcelona y Catalunya.

¿Falló el público?

Vilanova estaba lleno sobre todo de personas del municipio. Una de las cosas por las que seremos juzgados es que atraigamos el máximo de personas de fuera de Barcelona. Pero para mí Vilanova fue una advertencia y debemos trabajar mejor para gustar al público, sin dar por sentado que la gente conoce la Copa América. A eso nos debemos dedicar en los próximos meses.

¿Entonces tomará la decisión más adelante?

Yo no tomaré la decisión, será primero la ciudad. Lo que está claro es que no tardaremos un año en decidirlo como la otra vez. Soy un poco supersticioso, primero tenemos que ganar y, si lo hacemos, anunciaremos antes el emplazamiento porque da seguridad a los espónsors, a los equipos y a la comunidad de la cita.

¿Y esto será?

Si ganamos, anunciaremos bastante rápido el lugar porque no perderemos el tiempo en debates. Cualquiera que pueda ser la ciudad elegida, empezaremos a negociar con ella en mayo o junio del año próximo.

Hablaba de espónsors hace un momento.

Tengo un anuncio importante: Louis Vuitton regresa a la Copa América como patrocinador. Ellos han tenido un papel histórico desde 1993. Se trata de una marca prestigiosa que hace las cosas bien: no solo patrocinarán las series de los aspirantes sino también la competición final y esto es una novedad.

¿Ha sido difícil recuperarlos?

Sí, unos meses. La colaboración con Vuitton es buena para la ciudad, para la Copa, para los otros espónsors. Ayudará al ecosistema y en diciembre anunciaremos otro espónsor, estamos teniendo mucho éxito. Su regreso es resultado directo de la celebración en Barcelona, no subestimemos el valor que tiene para la marca que la Copa América sea aquí.

¿Se cumplieron las expectativas en Vilanova?

Sí, aunque la meteorología fue nefasta y es difícil hacer valoraciones cuando tienes tan mala suerte. Si comparamos un evento de tres días con otro de dos meses y medio hay mucha diferencia.

A cinco semanas para Jeddah, ¿Cómo afecta el conflicto de Oriente Medio?

Tenemos nuestra propia empresa de seguridad con gente destinada en la zona que nos da un informe diario. Los barcos se han enviado o están a punto de hacerlo pero, quién sabe.

No se ha decidido aún.

Si fuera hoy, la regata se estaría haciendo, pero en cinco o seis semanas no sabemos qué pasará. En Arabia Saudí están muy convencidos de que se haga y nosotros también. Es la primera regata relevante que se ha celebrado nunca en el Mar Rojo, aunque somos conscientes de la situación y estamos horrorizados con lo que está sucediendo en Israel y Gaza.

El equipo americano no quiere ir, ¿Han tomado alguna decisión?

Si nuestra seguridad no desaconseja ir, acudiremos. Si hubiera riesgo, no. Pero si tomamos una decisión razonada y un equipo opta por no desplazarse a Jeddah, será penalizado.

¿Habrá muchas sorpresas en los AC75 que se están diseñando?

No lo sé, pero las nuevas embarcaciones son mucho más veloces que en la edición anterior. No sé qué apariencia tendrán pero serán mucho más espectaculares.

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