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Grant Dalton: «Louis Vuitton regresa a la Copa América como patrocinador»

La primera competición femenina de la historia de la Copa América de vela ya tiene patrocinador

CaixaBank se suma también a la Copa América de vela con el patrocinio del equipo español femenino y juvenil

por Cristina Buesa

El empuje definitivo que necesitaba el equipo español de la Copa América de vela, el Sail Team BCN, ha llegado este miércoles con el patrocinio de CaixaBank. La entidad financiera ha anunciado así su «compromiso y apoyo con el deporte, como parte de nuestro ADN», ha proclamado su presidente, José Ignacio Goirigolzarri, especialmente satisfecho por el acuerdo: «compartimos los valores de esta competición y, además, Barcelona se va a convertir nuevamente en la capital mundial del deporte como en 1992».

Los españoles no cuentan con escuadra en la categoría masculina, donde solo compite Nueva Zelanda, Italia, Estados Unidos, Francia, Suiza y Gran Bretaña. Pero sí competirán en categoría femenina y juvenil. Lo ha recordado una de las presentadoras del acto en Barcelona, la periodista deportiva Olga Viza. «Están los colosos, pero nosotros vamos a tener dos equipos», ha celebrado.

Simulador en la sala

En el auditorio de la entidad bancaria de Barcelona han trasladado el simulador del barco AC40 con el que ambas disciplinas competirán en septiembre y octubre del año que viene en el litoral barcelonés. Algunos de los regatistas que formarán parte del equipo español de féminas y jóvenes (entre 18 y 25 años) han demostrado a los mandos de la máquina cómo se navega con estos barcos voladores que levitan sobre el mar.

La elección definitiva de todos los deportistas del Sail Team BCN de ambas disciplinas se conocerá a finales de enero. La medallista olímpica Tamara Echegoyen y la regatista también olímpica Sílvia Mas han ido explicando cómo practicaban con el simulador que, hasta que no cuenten con un AC40 ya entrada la primavera, les servirá para entrenar fuera del agua.

Llegar al gran público

Precisamente la entrada de CaixaBank como patrocinador oficial permite sufragar, entre otros aspectos, la compra del simulador y la existencia del equipo, que estará instalado en Sitges. El ‘team principal’ del equipo, Guillermo Altadill, ha explicado que la vela es «un deporte mecánico, de tecnología, y el hecho de que la entidad bancaria esté a bordo del proyecto nos permite el simulador pero, sobre todo, llegar al gran público y que se conozca la competición y se vibre», ha descrito.

Goirigolzarri se ha felicitado también por la implicación del banco en 37 edición de la Copa América de vela. «Es un día muy importante para nosotros porque este viaje nos llevará a alcanzar el éxito deportivo y a aprender del espíritu de mejora de los deportistas. Sois un gran ejemplo a seguir», ha añadido.

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Barcelona explica la buena nueva de la Copa América de vela en Londres

por Cristina Buesa

La Copa América de vela no solo aspira a entusiasmar a los barceloneses y catalanes sino que quiere servir como polo de atracción internacional. El escaparate que representa acoger una competición de este calibre en la capital catalana el verano próximo es enorme. Por eso Turisme de Barcelona y la Agència Catalana de Turisme , acompañados de los organizadores de America’s Cup Events (ACE), han presentado este jueves el evento en Londres, a bordo del barco ‘Cutty Sark’.

El objetivo es mostrar a los aficionados a la vela y la náutica de países emisores con una fuerte afición, como los británicos, franceses, suizos, americanos e italianos. De hecho, estos cinco países cuentan con equipos que competirán a partir de agosto del año próximo, una vez acabadas las dos regatas preliminares previas de Vilanova i la Geltrú y Jeddah. Los impulsores del acto en Londres han utilizado la realidad virtual y la experiencia inmersiva para conocer la tradición marítima y náutica del país, la transformación del litoral de Barcelona, la gastronomía o el patrimonio cultural, han explicado en un comunicado.

Tradición deportiva

El director de Promoció de Turisme de Barcelona, Mateo Asensio, ha destacado la tradición deportiva de la ciudad y también la capacidad para organizar acontecimientos deportivos. «Esta prueba supone abrir de nuevo el litoral y ofrecer a sus habitantes nuevas experiencias y productos alrededor de la náutica», ha subrayado. Por su parte, el director ejecutivo de la Agència Catalana de Turisme, Patrick Torrent i Queralt, ha añadido que la Copa América «trasciende el ámbito náutico y abraza otros aspectos como la innovación, el turismo de calidad o la sostenibilidad ambiental y social».

La directora de organización de ACE, Leslie Ryan, ha asegurado que Barcelona cuenta con una gran variedad de experiencias que ofrecer y que así lo han comprobado los equipos instalados en la capital catalana desde hace varios meses. Han explicado que se trata de una cita que se podrá seguir de forma gratuita desde las playas de Barcelona en grandes pantallas que se repartirán por el litoral.

Los responsables de turismo de la ciudad y el país seguirán con estas presentaciones en distintos países europeos. Esto, sumado a campañas para atraer inversiones de empresas internacionales a Catalunya, aspiran a sacar partido a la elección de Barcelona como sede de la 37 edición.

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Los veleros voladores de la Copa América salieron del agua el sábado en Jeddah y no volverán a competir hasta agosto en Barcelona. De hecho, para ser precisos, los AC40 de los seis equipos de la regata preliminar del Mar Rojo no lucharán más entre ellos. A partir de ahora, durante los próximos meses, americanos, franceses, suizos, italianos y británicos se concentrarán en construir el barco más veloz, el AC75 que les permita arrebatar la jarra de las cien guineas a los kiwis. Y Emirates Team New Zealand hará lo mismo.

Pero la celebración de la preliminar en Arabia Saudí ha servido nuevamente para que los organizadores de la edición barcelonesa, America’s Cup Events (ACE), saquen conclusiones, como ya hicieron con la de Vilanova i la Geltrú en septiembre. A efectos deportivos, la segunda cita ha sido un éxito incontestable, mientras que la celebrada dos meses atrás sufrió demasiado por las nefastas condiciones meteorológicas (falta de viento, aguacero que obligó a suspender la carrera).

A 40 nudos

En Jeddah, los seis equipos han disfrutado del viento necesario para hacer volar a los barcos a más de 40 nudos. Se ha librado una batalla dura, han medido las fuerzas del contrincante, han calibrado a sus propias tripulaciones. Los comentarios sobre la hospitalidad del país receptor han sido unánimes. American Magic acudió pese a haber amenazado con absentarse por razones de seguridad pero, una vez allí, se les vio cómodos.

El gran reto para Arabia Saudí, como expresaron en varias ocasiones los responsables ministeriales y de la federación de vela, era atraer a ese deporte a la ciudadanía del país. Lo lograron relativamente, por lo menos presencialmente: las altas temperaturas a la hora de las regatas (más de 30 grados) y la costumbre de no salir al exterior hasta que se pone el sol hicieron que hubiera poco público en el Jeddah Yatch Club. Según ACE, se sacaron 48.863 tickets gratuitos para la ‘Fan Zone’.

3,7 millones de impacto

En Vilanova, la afluencia de público, sobre todo el sábado y el domingo, fue más visible. A pesar de que el Ayuntamiento no ha cuantificado el retorno económico de la celebración de la regata preliminar en restauración o comercio, sí que han destacado que la población apareció en 130 medios de comunicación y más de 650 publicaciones, lo que según ACE supone el equivalente publicitario de unos 3,7 millones de euros. En el caso de la de Oriente Medio aún es pronto para valorar el impacto, aunque había 140 periodistas acreditados de 14 países.

El director ejecutivo de ACE, Grant Dalton, se mostraba satisfecho estos días de cómo había funcionado la preliminar de Jeddah, porque el simple hecho de llevar por primera vez en la historia una regata de este calado al Mar Rojo ya suponía un hito. Si en Vilanova se echó de menos al público barcelonés, ahora el gran reto organizativo de cara al próximo agosto es atraer a los oriundos. Y mantener el interés durante 68 días de competición.

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Cupra también se suma al patrocinio de la Copa América de vela de Barcelona

por Cristina Buesa

El degoteo de marcas que quieren vincularse a la celebración de la 37 edición de la Copa América de vela es constante. Este martes ha sido el turno de Cupra, que ha anunciado junto a los organizadores del evento deportivo y tecnológico que se suma como Global Partner. La marca de motor considera que el escaparate que le ofrece la cita del verano próximo de Barcelona será enorme.

Durante la competición, que se alargará de agosto a octubre, Cupra formará parte de la ‘fan zone’ del Race Village «para conectar con los seguidores, ciudadanos de Barcelona y visitantes», han anunciado. Estamos muy orgullosos de que Cupra se una a la familia de patrocinadores, ha dicho el director de America’s Cup Events, Grant Dalton.

Rendimiento y obsesión

Sabemos que están muy orgullosos y que les apasiona Barcelona, el rendimiento y la obsesión, valores que también representa la Copa América de vela. Cupra nos ayudará a conectar con la gente de Barcelona y de todo el mundo, a través de activaciones atrevidas que cuenten la historia del evento, su innovación, su historia y su inspiración, ha interpretado Dalton.

En Cupra, creemos que nuestra ciudad es el lugar ideal para albergar la Copa América y convertirse en el epicentro del deporte a nivel global, ha explicado Wayne Griffiths, director ejecutivo de la firma. Como marca deportiva impulsada por la emoción, estamos orgullosos de patrocinar eventos internacionales de gran escala que se alinean totalmente con nuestros valores y nuestra ambición de inspirar al mundo desde Barcelona y de salir a ganar.

Revivir el 92

Esta es también una gran oportunidad para revivir aquel espíritu inolvidable de los Juegos Olímpicos de 1992, con una competición verdaderamente internacional que mostrará la mejor faceta de esta vibrante ciudad, ha añadido Griffiths. Creada en 2018, la marca de motor cuenta con su sede corporativa y con la división de competición Cupra Racing en Martorell, han recordado en un comunicado. En 2022, la marca entregó más de 150.000 vehículos.

También es el partner oficial de automoción y movilidad del FC Barcelona, el patrocinador premium del World Padel Tour y el patrocinador oficial del club eSports Finetwork KOI. Es la única marca de automoción que participa en las competiciones de carreras EXTREME E, y Fórmula E. En el equipo de embajadores de Cupra se encuentra el artista urbano TvBoy, los medallistas de oro olímpicos Adam Peaty, Melvin Richardson y Saúl Craviotto, el portero alemán Marc ter Stegen y la futbolista Alexia Putellas, ganadora de dos Balones de Oro y de dos premios The Best FIFA.

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por Cristina Buesa

Era la última boya. La manga definitiva en la que los dos veleros se lo jugaban todo. El Emirates Team New Zealand llevaba una ligera ventaja sobre el Luna Rossa Prada Pirelli, pero quedaban escasos minutos para saber quién era el vencedor de la regata preliminar de la Copa América de vela en Jeddah. Los italianos, en ese instante con el joven Marco Gradoni como timonel, viraron con demasiada fuerza y hundieron la popa.

El flamante AC40 quedó anegado, los dos orificios en los que se colocan los cuatro tripulantes, impracticables. Se escuchó un ‘oh’ por todas partes: Luna Rossa estaba fuera de la carrera. Gradoni se sacó el casco, escupió el agua salada del Mar Rojo, su magnífica gesta acababa en ese instante. Italia lamenta la mala suerte de su equipo, que ha firmado una brillantísima actuación en la preregata de Arabia Saudí.

The moment that broke hearts all over Italy. #AmericasCupJeddah pic.twitter.com/RP9f8yXTEJ americascup (@americascup) 2 de diciembre de 2023

Pierde «con la cabeza alta»

«Luna Rossa hace ‘splash’ y pierde (con la cabeza alta) la final», titula la crónica del experto en vela de ‘La Stampa’ enviado especial a Jeddah, Fabio Pozzo. El periodista, como buen cronista deportivo italiano, comienza con un «Peccato, davvero peccato» ( que se podría traducir por un «Lástima, lástima de verdad») y la buena navegación desplegada por el equipo ‘azzuro’.

Lo cierto es que, ya desde la primera rueda de prensa, los atletas del Luna Rossa habían asegurado que salían a competir sin presión alguna. Que habían llegado a Jeddah para divertirse, aseguró el caña Ruggero Tita. Mientras los americanos se autoexigían una victoria, los británicos se pedían a sí mismos hacer mejor papel que en Vilanova o los suizos blandían su experiencia en aguas del Mar Rojo de unas semanas previas para prever buenos resultados, los italianos sonrieron y quisieron demostrar en el campo de regatas que en Barcelona lucharán por el título.

Tres italianas, cinco de los kiwis

Y así fue. La lucha en los tres días de preliminar se ha librado entre kiwis e italianos. Los primeros lograron cinco de las ocho victorias en las mangas previas a la final y Luna Rossa ganó en las otras tres. Los comentarios del resto de equipos, cada día al acabar, eran valorando la buena forma de los italianos, que además estrenaban cuarteto, un grupo que, explicó Gradoni, solo había entrenado juntos 11 veces.

El todopoderoso Jimmy Spithill (con dos Copas Américas en el bolsillo) y Francesco Bruni, los supuestos ‘titulares’ de la escuadra, no llevaban en esta ocasión los mandos del AC40, como en Vilanova, pero los menos experimentados, a pesar del ‘splash’ final, dieron bastante más que hablar.

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El match race’ final, el uno contra uno, ha coronado este sábado a mediodía en Jeddah al defensor de la Copa América de vela, el Emirates Team New Zealand. Los kiwis han impuesto su poderío en aguas del Mar Rojo frente a unos italianos feroces que han presentado candidatura real a arrebatarles la jarra de las cien guineas en Barcelona el verano próximo. Pero para eso queda mucho tiempo.

La final, que en Vilanova no se pudo celebrar por falta de viento y que otorgó la victoria al equipo que más puntos había logrado, el American Magic, ha sido intensa y emocionante. Solo un error final del Luna Rossa Prada Pirelli al coger la puerta en la última vuelta ha empañado el resultado. Los defensores de la Copa apretaban por la victoria de la preliminar con uñas y dientes, los italianos han forzado el giro y el AC40 ha quedado inundado. No ha podido seguir.

The moment that broke hearts all over Italy. #AmericasCupJeddah pic.twitter.com/RP9f8yXTEJ americascup (@americascup) 2 de diciembre de 2023

El Luna Rossa, un clásico

La cara de Marco Gradoni, el timonel de 19 años que se estrenaba junto a Ruggero Tita en esta competición, ha sido un poema. Han tenido el triunfo al alcance de los dedos, pero la supremacía kiwi se ha impuesto. «Hubiera firmado por este resultado antes de llegar a Arabia Saudí, el día ha sido muy intenso y con muchos problemas técnicos. Además, los cuatro tripulantes solo habíamos entrenado juntos 11 veces, lo que hemos logrado es un hito», ha exclamado ya en tierra.

Los italianos no son unos recién llegados a lo alto del podio. A pesar de que nunca han logrado una Copa América, fueron los finalistas de la última edición también contra los neozelandeses en 2021 en Auckland. Con cuatro mangas ganadas por Emirates Team New Zealand y dos por Luna Rossa Prada Pirelli, el tercer y último día de la regata preliminar en el Mar Rojo se preveía una batalla entre dos. Aunque Alinghi Red Bull Racing salía con toda la intención de hacer valer sus semanas previas en Jeddah, según explicaba horas antes su codirector general Silvio Arrivabene.

Alinghi Red Bull no aguanta

No obstante, los helvéticos no han podido culminar su buena navegación previa. La competencia ha sido feroz porque nadie quería quedar al final de la tabla, razonaba su caña Arnaud Psarofaghis al acabar la jornada. Y todos (americanos, franceses y hasta británicos) les han aguado la fiesta. Alinghi Red Bull Racing ha quedado en última posición en la primera manga y, en consecuencia, sin posibilidad alguna de luchar por el match race’ final entre los dos primeros de la clasificación.

La primera salida de la regata ha sido como la del viernes, limpia y sin penalizaciones. Todos han arrancado conscientes de que ese momento era capital para el resto de la carrera. La extraordinaria igualdad de los equipos sumado a la circunstancia de que los barcos que pilotan son idénticos da como resultado que victoria acaba siendo siempre por los detalles.

Frustración francesa

Como en las dos jornadas anteriores, los kiwis se han impuesto inicialmente, aunque los italianos han cogido rápido el ritmo y se han colocado al frente durante casi toda la manga, seguidos por un Orient Express Racing Express un tanto frustrado por los resultados hasta el momento, que atribuían también a problemas técnicos, y que han acabado haciendo un cuarto puesto. «Al final estamos contentos de cómo hemos acabado», sonreía el caña francés Kenin Pepponet al final de la carrera.

Hemos hecho una buena salida y hemos navegado bien. Ya estamos matemáticamente en la final y ahora hay que mantener la calma, valoraba en la retransmisión televisiva de la organización el timonel de los italianos Gradoni, mientras el director del equipo, Max Sirena, le golpeaba cariñosamente el casco para felicitarle.

Por los puestos 3 a 6

En la segunda manga solo se libraba el orgullo y los puestos del 3 al 6. Con los dos que iban a la final ya decididos, solo restaba conocer si Alinghi Red Bull Racing volaba mejor en el campo de regatas del Mar Rojo que en la primera manga. Y han sacado el orgullo y se han lanzado a desafiar a los kiwis, que pese a tener garantizada la plaza en la final, siempre están hambrientos de triunfos.

En el resultado final de Jeddah los suizos han quedado terceros, seguidos por este orden de americanos, británicos y franceses.

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La segunda regata preliminar de la 37 edición barcelonesa de la Copa América de vela (la primera fue en Vilanova i la Geltrú en septiembre) se celebra hasta el sábado en Jeddah (Arabia Saudí). Los cinco equipos que tratarán de arrebatar el título al defensor del trofeo, Emirates Team New Zealand, miden sus fuerzas con el mismo monotipo, un AC40.

Si dos meses atrás los vencedores fueron los americanos, ahora está por ver quien se lleva el honor esta vez, ya que la victoria en cualquiera de las tres preregatas (la última será en Barcelona pero ya con el prototipo de la carrera, el AC75) solo dará alguna ventaja en la salida de las regatas de flota de Barcelona de los meses de agosto y septiembre. Pero en esta competición cualquier excusa es buena para ganar al rival.

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Emirates Team New Zealand ha encontrado un rival inesperado este viernes en las aguas de Jeddah. El Luna Rossa Prada Pirelli, que el primer día también demostró que había llegado a la regata preliminar de la Copa América de vela para luchar por el triunfo, ha sido el equipo (junto a los suizos) que más ha hecho sufrir a los kiwis. Les ha arrebatado una de las tres carreras del día.

La primera salida ha sido perfecta, preciosa. Los seis equipos bien alineados, cruzando la línea en el instante preciso en el que el contador se ha puesto a cero. Y se han lanzado como una exhalación a velocidades de más de 40 nudos. Los italianos han querido demostrar que la victoria de la tercera manga del primer día no fue un accidente.

Los americanos despiertan

Luna Rossa Prada Pirelli se ha mantenido al frente de la carrera plantando cara a los incontestables kiwis pero también a los norteamericanos, que desde el primer instante han querido resarcirse de la fatal actuación del jueves. No obstante, la distancia entre los tres primeros y los tres segundos (suizos, británicos y franceses) se ha mantenido muy corta durante casi toda la manga.

Los esfuerzos de American Magic y Emirates Team New Zealand han caído en saco roto porque los italianos han impuesto su ritmo. Ambos han tenido que conformarse con una lucha entre ellos cada vez que maniobraban en las puertas para girar. El AC40 guiado por Ruggero Tita y el jovencísimo Marco Gradoni ha cruzado la línea de llegada en 19 minutos y 12 segundos, la manga más rápida hasta el momento.

Ya en tierra, Gradoni ha asegurado que no sienten presión alguna por el resultado y que van a ir «carrera a carrera». «Hoy había mucho viento y teníamos que estar muy concentrados pero estamos muy felices con el resultado», ha asegurado sin euforias.

Penalizaciones en la segunda

A la hora de arrancar, no ha ocurrido lo mismo con la segunda manga. Varias penalizaciones por acercarse demasiado a los otros veleros voladores o también por salir antes de tiempo han afeado el momento. Sin embargo, se ha repetido la batalla entre el defensor del título y nuevamente los italianos.

Kiwis e italianos han perdido de vista a los americanos, que han perdido la fuerza del inicio de la jornada. Los nuevos invitados al tercer puesto han sido los suizos de Alinghi Red Bull Racing, con una navegación seria y sin errores. Por la cola, franceses y británicos han protagonizado alguna maniobra arriesgada: todos los monotipos han navegado al límite, como si no fuera una simple preliminar sino que se jugaran mucho más.

A cuatro segundos

El baile en el agua entre Luna Rossa y Emirates Team New Zealand ha sido increíble. Finalmente los kiwis se han quedado con la segunda manga por solo cuatro segundos de diferencia. Con ese resultado, el empate a 17 puntos en la segunda jornada ha brindado el mejor escenario posible para la tercera manga.

Pero la última contienda en el Mar Rojo aún ha deparado más emoción. Los italianos han fallado al salir y han tenido que conformarse con un cuarto puesto final, pero la pugna más intensa se ha librado entre los kiwis (una vez más) y los suizos. Alinghi Red Bull Racing, que hasta el momento habían jugado un papel secundario, han desafiado a los todopoderosos dueños de la Copa América, venciéndoles en algunas vueltas.

El sábado, la final

American Magic se ha metido de por medio y ha hecho la mejor de sus tres mangas. Ha acabado en segundo lugar, en una carrera llena de maniobras arriesgadas, con tripulaciones apurando al máximo para arañar segundos de ventaja a sus rivales. Pero, una vez más, el Emirates Team New Zealand ha cruzado primero y se ha alzado con el segundo triunfo consecutivo que, si no comete un error enorme el sábado, le brinda el pase a la final a dos de Jeddah.

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Los neozelandeses de Emirates Team New Zealand han demostrado este jueves en Jeddah que su trono de la Copa América de vela es difícil de arrebatar. Los kiwis han ganado dos de las tres mangas del primer día de la regata preliminar en el Mar Rojo con una solvencia solo empañada por un fallo en la tercera carrera. No obstante, han logrado 22 puntos, que los lleva al frente de la clasificación.

El American Magic New York Yatch, la escuadra con más títulos de esta histórica competición (29 de las 36 ediciones), ha sido la otra cara de la moneda. Dos descalificaciones (la primera por una mala maniobra con las hidroalas y la segunda por no lograr salir a tiempo) y un último puesto les ha dejado al fondo de la tabla del día, con un solo punto. Los americanos, que el miércoles proclamaron que su intención era repetir la victoria de Vilanova, han firmado una actuación pésima.

Análisis de lo ocurrido

Ya en tierra, uno de los cuatro miembros de la tripulación, Riley Gibbs, ha minimizado lo ocurrido. «Analizaremos lo que ha pasado, pero tenemos un gran equipo y no hemos perdido la confianza en él», ha zanjado para a continuación admitir que esta competición histórica, mezcla de tecnología y pericia, «es difícil y hay competencia».

Los estadounidenses han comenzado fatal. Solo habían pasado dos minutos y ya estaban descalificados: una maniobra prohibida con los foils’ les ha dejado fuera de la primera regata. Los kiwis han salido los primeros y han mantenido su Te Katahi’ al frente del resto de escuadras. Solo les han seguido los ingleses de Ineos Britannia, aunque les han acabado sacando más de un minuto.

Más de un minuto después

En 20 minutos y 10 segundos el equipo defensor del título ha demostrado porqué es uno de los favoritos para llevarse la preliminar del Mar Rojo. Su inmediato seguidor, Ineos Britannia, ha traspasado la línea de llegada más de un minuto después. Detrás, a distancia, se han situado italianos, suizos y franceses, por este orden.

En la retransmisión oficial de la organización, el entrenador de los kiwis, Ray Davies, ha admitido que sus deportistas habían volado en la salida y eso, sumado al talento del equipo y las buenas decisiones en el campo de regatas, les ha llevado a vencer con comodidad.

Salida caótica en la segunda manga

Los franceses han sido penalizados por una protesta de los suizos, igual que los americanos. Pero esa salida un tanto caótica no ha inmutado a los kiwis, que han vuelto a ponerse a la cabeza y de ahí no se han movido hasta el final. La única diferencia con la primera regata ha sido que quienes les seguían de cerca eran los de Alinghi Red Bull Racing, aunque por poco rato porque Ineos Britannia ha regresado de nuevo a salvar el orgullo inglés perdido en la preliminar de Vilanova.

De hecho, lo más divertido de esta segunda regata ha sido la batalla entre helvéticos y británicos por el segundo y tercer puesto, mientras los intratables neozelandeses se han mantenido como líderes sin ni tan solo girarse a mirar quién les perseguía. En algunos momentos American Magic ha intentado sumarse sin éxito a esa pugna.

Además, el viento, que desde primera hora había hecho sufrir a la organización, se ha levantado y ha permitido que los AC40 volaran a más de 29 nudos.

Tercera manga reñida

Igual que en la primera, la segunda manga ha sido para los kiwis capitaneados por Peter Burling, en esta ocasión acabándola en 19 minutos y 18 segundos. Además, le ha sacado un minuto y 39 segundos a los suizos, que han firmado una buena actuación, muy disputada con los británicos. «Estamos muy satisfechos con nuestro trabajo, hemos ido muy fuertes», ha analizado después.

El único momento en el que los kiwis han tenido que despeinarse algo más ha sido en la tercera manga. Luna Rosa Prada Pirelli han salido los primeros y han aguantado la primera vuelta como líderes. Los franceses se han sumado a la lucha por la cabeza, seguidos por los suizos.

Problema en el ‘foil’

La tercera manga ha sido la más movida. Ha bajado de golpe el viento, los americanos no han logrado salir a tiempo para arrancar la carrera, los kiwis han tenido un problema en el foil’ que los ha descabalgado de los primeros puestos hasta dejarlos en última posición, solo maquillado por el fracaso estrepitoso de los estadounidenses. El triunfo se lo han llevado finalmente los italianos, que habían asegurado que acudían a Jeddah sin pretensiones.

Su patrón, Ruggero Tita, sonriente al regresar al puerto, se ha mostrado muy satisfecho con su progreso y ha advertido que no había sido fácil mantener el barco con las hidroalas levantadas y volando por culpa del poco viento.

La final, el sábado

Este jueves se han hecho tres mangas de regata de flota con tres vueltas cada una (con ida y vuelta), lo mismo que se hará el viernes. El sábado será de dos vueltas. Los dos equipos que logren más puntos se batirán en una regata cara a cara (match race’) el sábado y de ahí saldrá el ganador de Jeddah. De momento, Emirates Team New Zealand va primero, seguido por los italianos (18 puntos), suizos y británicos (ambos con 15), franceses (11) y americanos con un solo punto.

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Los seis equipos de la Copa América de vela han hecho este miércoles el último entreno oficial antes del inicio de la segunda regata preliminar, que empieza este jueves en Jeddah y que hasta el sábado medirá sus fuerzas por última vez en el mar antes de la cita del verano que viene en Barcelona. El Mar Rojo, que acoge por primera vez una regata, estaba vacío de barcos curioseando, en el que es el principal reto de la competición: atraer a los saudíes a un deporte absolutamente desconocido para ellos.

Aunque el fantasma de la anterior preliminar de Vilanova i la Geltrú, descafeinada por las malas condiciones meteorológicas, ha planeado en un primer momento antes de comenzar el entreno, finalmente ha habido entre 8 y 10 nudos, lo que ha permitido hacer hasta tres mangas de tres vueltas cada una.

Bissaro: «Nos divertimos»

Si se tuviera que hacer un 1 x 1 de los equipos, más allá de la clasificación, podría asegurarse que el Emirates Team New Zealand, defensor del título, se ha mostrado intratable, sobre todo en la segunda y la tercera manga (ha quedado primero y segundo). Tras ellos, como ya habían advertido unas horas antes en la presentación, han estado los americanos, algo decepcionantes, aunque al regreso de la carrera, el ‘trimmer’ de las velas del American Magic, Michael Menninger ha minimizado lo ocurrido y ha asegurado que, como todos los equipos, «hay subidas y bajadas».

Tanto los italianos de Luna Rossa Prada Pirelli («Estamos al inicio de una gran competición, nos estamos divirtiendo y aprendiendo cada día», ha descrito uno de los miembros del equipo del AC40, Vittorio Bissaro) como los británicos del Ineos Britannia han sido estables durante el entreno, a la espera de lo que ocurra a partir del jueves, cuando sí se puntúa para la final del sábado.

Análisis de errores

El navegante del Alinghi Red Bull Racing, Joan Vila, ha subrayado que este tipo de regatas sirve por encima de todo para captar mejor las sensaciones dentro del equipo, ya que se ponen a competir con los que serán sus rivales el verano próximo. Los suizos han hecho buenas mangas mientras que los franceses del Orient Express Racing Team querían analizar detalladamente el error que les ha llevado a estar más de media hora parados en la segunda. «Aún cometemos errores», ha encajado el velista Matthieu Vandame.

Ceremonia de inauguración

Tras el último entreno, y cuando la calor y el sol han dado tregua, se ha celebrado la ceremonia de inauguración en el puerto de Jeddah. Ha sido el momento más multitudinario de la jornada, porque es cuando las familias salen de sus casas (siempre en coche privado), para evitar las altas temperaturas. Como en Vilanova, se ha organizado un Village en el que los potenciales aficionados pueden conocer mejor el mundo de la Copa América.

«Los saudís han pedido hasta 27.000 tickets son gratuitos para poder ver a la competición. Os ofrecemos el Mar Rojo, un mar que no tiene comparación, con buena brisa y con una temperatura del agua entre 28 y 32 grados», ha ofrecido en su intervención el jefe de la federación saudí de vela, Hassan Al Kabbani.

Orgullo de acercar el deporte

El director ejecutivo de America’s Cup Events (ACE) y máximo responsable del Emirates Team New Zealand, Grant Dalton, ha subrayado el hecho de que sea la primera regata internacional que se celebra en estas aguas y ha confesado sentirse «especialmente orgulloso» de haber acercado este deporte al país.

Tras ellos dos, los cuatro atletas de cada uno de los AC40 de los seis equipos han subido al escenario para dedicar unas breves palabras a los asistentes, en las que se ha reiterado el agradecimiento por la hospitalidad de Arabia Saudí y las ganas de salir al mar este jueves para competir.

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