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Barcelona quiere ser la capital mundial de la economía azul: ya genera 4.000 millones de volumen de negocio y 16.200 empleos

El Port de Tarragona aprieta el acelerador para convertirse en hub de hidrógeno verde

El Maritime Hub reúne a expertos para tratar iniciativas transformadoras que impulsen proyectos de economía azul

por Glòria Ayuso

La innovación entorno al mar se dará cita este jueves y viernes en el congreso Maritime Hub de Barcelona, que reúne a expertos del sector público y privado para «compartir iniciativas transformadoras en el sector de la economía azul», con el fin de «impulsar nuevas oportunidades y proyectos a escala nacional e internacional», según indican sus promotores.

BlueNetCat y la conselleria d’Acció Climàtica de la Generalitat, a través de la dirección general de Política Marítima i Pesca Sostenible, impulsan su celebración, que alcanza esta año su tercera edición.

Debate entre el sector público y privado

El congreso ha fijado tres bloques temáticos de discusión: el capital del natural azul; las soluciones basadas en la naturaleza y la gobernanza; y estrategias marinas o litorales. En cada uno, empresas, nuevas iniciativas privadas, administraciones, científicos y centros de formación e innovación aportarán su conocimiento sobre cómo actuar o aplicar soluciones innovadoras.

La Generalitat considera el Maritime Hub «una herramienta clave» en su Estrategia Marítima 2030, que busca «promover la salud y el bienestar de la ciudadanía y, al mismo tiempo, potenciar la educación y la cultura marítima».

Euroregión Pirineus-Mediterrània

El congreso tiene en esta edición como invitada la Euroregión Pirineus-Mediterrània, una zona que para sus impulsores es determinante en la innovación en economía azul, ya que en ella se encuentran el European Marine Biological Resource Center, dedicado a fomentar la investigación fundamental y aplicada a la biología y ecología marina; el superordenador MareNostrum; y el Sistema de Observación Costero de las Illes Balears.

BlueNetCat es el instrumento de innovación y transferencia de la Agenda Marítima de Catalunya, y tiene como objetivo incubar y acelerar proyectos científico-tecnológicos en economía azul, sumando en estos momentos un total de 67 grupos de investigación procedentes de 7 instituciones, universidades y centros de investigación públicos catalanes. Los ámbitos de trabajo, todos ellos centrados en afrontar el reto de la sostenibilidad, son la pesca, la acuicultura, la ingeniería marítima, la biotecnología marina, la cultura marina, los riesgos naturales, el turismo y actividades sostenibles, la conservación de los recursos naturales y el cambio climático.

A través de la investigación multidisciplinar de sus 700 miembros, la agrupación se establece como puente para satisfacer las necesidades en innovación en todas estas áreas.

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Los océanos empiezan a recibir la atención que merecen

La recogida de datos del mar, clave para prever adversidades

por Glòria Ayuso

La detección temprana de eventos en los océanos contribuye a minimizar adversidades. Lo ponen de manifiesto empresas del sector que, reunidas en el congreso sobre economía azul Tomorrow. Blue Economy celebrado en el marco del Smart City World Congress, explican que la recogida y procesamiento de datos no solo se aplica a las ciudades inteligentes.

Es el caso de IcatMar, que desarrolla mediante la captación de datos un mapa de la actividad pesquera en Catalunya, al tiempo que realiza un seguimiento continuo de las especies de mayor interés. Gracias a estos mapas, se puede observar, por ejemplo, la diferencia de la composición de una pesca entre el año 2020 y el actual, lo que permite detectar cualquier cambio, como explica el físico de IcatMar Jordi Isern-Fontanet. Todos estos datos sirven a la administración para la elaboración de los planes de gestión marítima en el ámbito de la pesca. En estos estudios trabajan técnicos especializados en ciencias biológicas del ámbito marino y en herramientas informáticas de geolocalización y de soporte a la información.

Toma de decisiones

Nature Metrics también recoge datos procedentes del mar para integrarlos en las estrategias de gestión y toma de decisiones. Monitorizamos especies invasoras en los puertos, medimos la prevalencia de peces y la diversidad funcional bacteriana, enumera Nicole Yeomans, para quien esta actividad permite construir ecosistemas saludables y resilientes.

La recogida y gestión de datos del litoral marítimo se convierte en esencial en el momento en que la mitad de la población del planeta vive en zonas costeras, como subraya Janek Loffler, el responsable de sostenibilidad de la empresa Autodesk. El incremento del nivel del mar debido al cambio climático y las inundaciones tierra adentro tendrán un enorme impacto económico, por lo que hay que llevar a cabo una gestión desde una perspectiva holística de las aguas en las ciudades, contemplando la captura de datos y su gestión en la automatización de los sistemas de volumen, drenaje y distribución de aguas.

Impacto de la actividad humana

Labelia es otra empresa que recoge y procesa datos sobre buena parte de los impactos de la actividad humana en el mar, como la contaminación por plásticos y sustancias, la polución del transporte marítimo y la sobrepesca. Los datos que proveen los océanos son importantes porque nos muestran nuestra capacidad para proteger la costa. Es preciso monitorizarlo, afrontar las amenazas y desarrollar patronos, explica Thais Fontanelle, responsable de negocio de la empresa, pionera en el uso de datos satelitales para la acción climática.

Otra solución en la gestión de zonas costeras es la que propone ETT, que desarrolla gemelos digitales de instalaciones como el Puerto Antiguo de Génova. Mediante una copia virtual de la realidad, puede comprobar cómo funcionan todos sus elementos y qué puede suceder aplicando todos los condicionantes posibles. El objetivo es ayudar a las administraciones u organizaciones a identificar prioridades en su actuación. La analista de datos de la compañía, Giulia Dapueto, asegura que el desarrollo de nueva tecnología, como la inteligencia artificial, permitirá cada vez más combinar conocimientos y prever nuevos eventos en todas las operaciones relacionadas con el mar.

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Guía para entender el hidrógeno verde: qué es, cómo se obtiene y por qué promete ser la energía del futuro

Entidades públicas y privadas debaten en Tarragona cómo usar el hidrógeno verde

El Port de Tarragona aprieta el acelerador para convertirse en hub de hidrógeno verde

por Glòria Ayuso

El Port de Tarragona está acelerando las gestiones para posicionarse como referente en Europa en los tráficos relacionados con las nuevas energías, ha indicado esta semana el presidente de la Autoridad Portuaria de Tarragona, Saül Garreta, en el marco de la celebración de la Semana del Hidrógeno que llegó ayer a su fin. En esta línea, la autoridad portuaria trabaja en colaboración con el clúster industrial de la química de Tarragona ChemMed en la identificación de los espacios necesarios para la instalación de grandes infraestructuras dedicadas a la importación, exportación y producción de hidrógeno verde.

El 42% de la demanda de hidrógeno verde de la UE en 2050 provendrá de los puertos, y tendrá como fin descarbonizar principalmente el transporte marítimo, la cadena logística y la industria. El uso del hidrógeno verde en el nuevo mix energético junto a otras fuentes no contaminantes como las energías renovables forma parte del plan para alcanzar el recorte del 55% de las emisiones de gases de efecto invernadero en 2030 y las cero emisiones netas en 2050 para frenar el calentamiento global. Sin embargo, la Unión Europea debe agilizar las inversiones para el desarrollo de su capacidad para producir, importar, almacenar y transformar hidrógeno en las inmediaciones portuarias. El Plan REPowerEU indica que el desarrollo de la infraestructura portuaria y su conexión con los usos industriales y de transporte es vital para alcanzar los 20 millones de toneladas de uso de hidrógeno verde en 2030. La mitad debe ser producción propia y la otra mitad de importación.

Reconversión de actividades

Frente a este escenario, el futuro del puerto, una actividad plenamente relacionada con los derivados del petróleo, y de la petroquímica de Tarragona, pasa por la reconversión de sus actividades hacia el empleo de energías limpias. El Port de Tarragona puede convertirse en un hub del hidrógeno referente a nivel mediterráneo y tiene la oportunidad de crear una cadena de valor con el tejido industrial, explica el director del Valle del Hidrógeno de Catalunya, Isaac Justícia.

Para ello el Port de Tarragona afronta su preparación para poder importar hidrógeno y, a más largo plazo, también exportarlo. En esta línea, prevé anunciar próximamente nuevos proyectos relacionados con grandes infraestructuras. Estos se sumarán a la planta de generación más grande de España que Repsol pondrá en marcha en Tarragona entre 2026 y 2027, con una capacidad de producción de hidrógeno renovable de 150 MW iniciales, ampliables hasta 1 GW, que darán servicio al clúster químico.

Importación y exportación

En este sentido, European Energy, empresa con sede en Roda de Berà, explica que ya posee los terrenos para construir una planta de producción de metanol, una de las vías, como el amoniaco, para generar y almacenar hidrógeno, si bien espera contar con la financiación y ayudas de fondos europeos para iniciar las obras. La empresa prevé exportar metanol a través del Port de Tarragona cuando la planta entre en funcionamiento en 2027 con una producción de 16 toneladas al día. A su vez, la empresa de electrolizadores Inovyn está realizando una prospección de mercado para captar clientes para un nuevo proyecto.

Sin embargo, uno de los proyectos de mayores dimensiones que se barajan es el de Air Products, grupo al que pertenece Carburos Metálicos, que tal y como indican fuentes de la compañía al suplemento BLAU de El Periódico está estudiando dónde situarse en el Mediterráneo europeo para la importación de hidrógeno desde la macroplanta de producción que se construye en Arabia Saudí. Esta enorme instalación producirá en 2026 ni más ni menos que 600 toneladas de H2 al día que se reconvertirán para su exportación en 1,2 millones de toneladas al año de amoníaco, sustancia más fácil de almacenar y transportar. La compañía cuenta con tres grandes proyectos de centros receptores ya en marcha en los puertos Birmingham, Rotterdam y Hamburgo y busca dónde ubicar el cuarto. De elegir Tarragona, que compite con puertos como Marsella, Cartagena y Algeciras, el proyecto permitiría multiplicar su abastecimiento.

Conexión con el H2Med Bar-Mar

Si bien se trata de una opción estratégica, el Port de Tarragona cuenta además con otras propuestas sobre la mesa para utilizar sus instalaciones como punto de recepción o de salida de hidrógeno. Esta apuesta ha llevado a plantear a Enagás que uno de los primeros tramos de conexión del trazado del H2Med Barcelona-Marsella, que abastecerá el 10% del consumo en Europa, sea el que conecte Tarragona con la capital catalana.

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Alumnos de 63 escuelas siguen a tiempo real la aventura de cruzar el atlántico en un velero

Más de 200 patines a vela de 27 clubs participan en una regata de exhibición en Vilanova i la Geltrú

5.000 alumnos siguen la llegada de los regatistas de la Mini Transat a su destino final

por Glòria Ayuso

Federico Waksman es el vencedor de la Mini Transat en la categoría Proto, cuyos 90 participantes siguen llegando estos días a su destino final en la isla de Guadalupe, en el Caribe, tras su partida el pasado 28 de octubre de La Palma. El segundo puesto ha sido para Carlos Manera, que fue además el ganador de la primera etapa entre Le Sables d’Olonne y La Palma. Ambos participan en el programa educativo 22 días en 22 pies. Aventura en solitario en el Atlántico, mediante el que 5.000 alumnos de 64 centros educativos de Catalunya, las Islas Canarias y de Madrid, han seguido la travesía a tiempo real.

Este programa propone a alumnos de primaria y secundaria apadrinar a un navegante, y seguir su aventura de cruzar todo el Atlántico en solitario a bordo de un pequeño velero, una peripecia que facilita a los profesores enseñar de forma transversal conocimientos en ciencia, medio marino, sostenibilidad, geografía y matemáticas. El programa incluye la formación previa de un centenar de profesores, a los que se les facilitan los materiales para impartir las enseñanzas.

Charlas en más de 35 escuelas

Si bien la regata ha llegado a su fin, más de 35 escuelas en Catalunya, desde Palamós hasta Viladecans, continuarán hasta el final de este trimestre los proyectos y las charlas divulgativas sobre esta experiencia extrema, en una iniciativa que impulsa la Generalitat de Catalunya, la Fundació Barcelona Capital Nàutica y el Museu Marítim de Barcelona. En estas charlas los estudiantes pueden conocer cómo se navega, qué se come, cuándo y cómo se descansa, en una travesía en la que los regatistas deben superar numerosas adversidades.

Centro de entrenamiento

El ganador de la regata de este año, Federico Waksman, forma parte de la Base Mini Barcelona, el principal centro en el Mediterráneo de entrenamiento, tecnificación, formación, organización de regatas y mantenimiento de embarcaciones de la Clase Mini 6.50, que impulsa la Fundación Barcelona Capital Náutica.

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Tech Tour Blue Economy: startups que apuestan por una actividad marítima más sostenible

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La startup Titanium Technology presenta una innovación tecnológica para sustituir el uso de biocidas en el mar

por Glòria Ayuso

El crecimiento biológico de algas y moluscos en las hélices de los barcos se traduce en un gasto de entre un 3% y un 5% más de combustible al año. El doctor en química e ingeniero en materiales Alejandro Samaniego encabeza un equipo que desde 2019 está desarrollando una solución innovadora: la emisión de pequeñas señales eléctricas que evitan esa proliferación orgánica.

Esta propuesta ha ganado en octubre el programa de aceleración BBlue de Barcelona Activa y, en noviembre, el Tech Tour Blue Economy, el espacio dedicado a la innovación en economía azul en el marco del Smart City World Congress. La startup de Samaniego, Titanium Technology, es un ejemplo de cómo la adopción de una nueva tecnología para que la actividad relacionada con el mar se desarrolle de forma más sostenible requiere de tiempo y recursos, que en muchos casos proceden de aceleradoras y ayudas a la innovación.

Evitar la liberación de contaminantes

La solución tradicional al crecimiento biológico en cascos de los barcos, tuberías y cualquier infraestructura sumergida bajo el mar es la utilización de pinturas que incorporan biocidas. Titanium Technology propone sustituir estas sustancias químicas, la tercera fuente de microplásticos en los océanos, que liberan en el mar un veneno que impacta en el ecosistema. En su lugar, plantea utilizar pequeñas corrientes eléctricas empleando el titanio como conductor, material del que puede estar fabricada la hélice, o que puede recubrir las tuberías y cualquier elemento o infraestructura acuática.

Materializar esta nueva idea ha requerido, además de tiempo, financiación: la startup empezó en 2019 con una inversión inicial por cuenta propia a la que se le sumó un año después la ayuda del Cheque Innovación para Pymes de Madrid. En 2021 resultó vital una inyección del CDTI de 250.000 euros que permitió superar con éxito una primera ronda de inversión de 225.000 euros. De esta forma fue posible patentar la solución en 2022, año en el que el World Ocean Council eligió el proyecto junto con otros diez a nivel mundial para presentarlo en la Cumbre de Océanos Sostenibles en Barcelona. El World Ocean Council nos dio gran visibilidad, explica el director general de la startup. A raíz de su exposición en ese escenario, el Fondo de impacto Faber se fijó en el proyecto, con lo que la startup logró completar una segunda ronda de financiación, por valor de 500.000 euros.

Menores costes

Estas inversiones han permitido empezar a aplicar esta tecnología a modo de prueba en grandes empresas que cuentan con infraestructuras bajo el agua, como son las tuberías. Pueden reducir su impacto en el medio ambiente y, a la vez, evitar los costes de mantenimiento y de interrupción del servicio de las instalaciones dañadas por la proliferación biológica, señala Samaniego. Tras la comprobación de los resultados de estas primeras aplicaciones, la tecnología se implementará en 2024, para lanzarla de forma definitiva al mercado en 2025.

Titanium se encuentra inmersa en el desarrollo de su cadena de proveedores para implementar su tecnología en cada una de las distintas aplicaciones que presenta. Mientras, espera que el PERTE dirigido a proyectos que fomenten la sostenibilidad de la industria naval falle también a su favor a finales de año y les permita desarrollar el primer prototipo de barco que evita de forma sostenible las incrustaciones biológicas.

En este sentido, el director general de Titanium Technology considera imprescindibles las ayudas a empresas de base tecnológica que desarrollan desde cero un nuevo concepto. Se trata de proyectos industriales que requieren de tiempo y mucha inversión en desarrollo. Los emprendedores asumimos un riesgo importante, pero necesitamos este apoyo para ganar la credibilidad ante los inversores y que ellos también asuman su parte, explica Samaniego.

Ocho ganadoras entre un centenar

Del centenar de propuestas que se presentaron en el Tech Tour Blue Economy, Titanium ha resultado ganadora junto con otras siete más: BuyCo, Cargofive, Everimpact, Evoy AS, Gazelle Wind Power Limited, Venus Shell Systems Pty Ltd y zero44. Todas ellas pueden de nuevo presentar sus iniciativas en el Tech Tour de Essen, en Alemania, para captar el interés del mercado.

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